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SK Rental realiza inversión de US$ 50 millones en nuevas maquinarias

Tras un período marcado por el freno de los proyectos mineros, industriales y de infraestructura en toda la región, 2018 se vislumbra con mejores perspectivas. En este contexto, el año pasado la empresa chilena puso en marcha un plan estratégico que tiene como piedra angular la renovación de sus equipos y el propósito de duplicar su tamaño para 2022.

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Pablo Lam, gerente general de SK Rental.

La caída en el precio de los commodities, especialmente desde mediados de 2014, afectó con fuerza no sólo a las empresas mineras de la región, sino también a la construcción, que paralizó algunos de sus proyectos, y a la industria, que vio afectado su crecimiento.

Este panorama marcó un antes y un después para una de las empresas más grandes en el negocio de arriendo de maquinarias para esos sectores, SK Rental. La compañía, creada en Chile hace 20 años al alero de Sigdo Koppers y con presencia también en Perú, Colombia, Bolivia y Brasil, figura actualmente en el lugar número 72 en el ranking IRN-100, que reconoce a las 100 mayores compañías de arriendo en el mundo.

Pese a su liderazgo en el rubro en que participa, desde 2014 la firma debió hacer frente a las complejidades que trajo el freno de las inversiones en los grandes proyectos mineros, industriales y de infraestructura en la región que, además de provocar que muchos de sus clientes dejaran de arrendar maquinarias, hizo que éstos disponibilizaran sus propios equipos para hacer frente a la crisis, generando una sobreoferta en el mercado.

La decisión estratégica fue reducir su tamaño y pasar de tener más de cinco mil máquinas en sus cinco países de operación, a alrededor de cuatro mil. Perú y Brasil fueron los mercados más afectados, tanto por su dependencia del sector minero como por la inestabilidad política que acompañó al tema económico, mientras que en Chile y Colombia la situación fue diferente, comenta el gerente general de la compañía, Pablo Lam.

"Acá en Chile no dependíamos tanto del sector minero, ya que también teníamos presencia en construcción y en el sector industrial. Y este último, la verdad es que en los últimos tres años, que han sido tan duros, prácticamente no se vio afectado e incluso hay áreas donde hubo crecimiento. Por lo tanto, el mayor impacto se explica por las inversiones que no se llevaron a cabo durante este período en el sector minero y construcción", explica.

Nueva estrategia

Considerando, además, las señales internacionales que situaron nuevamente a las materias primas en un contexto promisorio, durante el primer semestre del año pasado, SK Rental desarrolló un plan estratégico para proyectar su desarrollo en los próximos cinco años, tras lo cual comenzó una nueva etapa.

Foco y orientación al cliente, incorporar nuevas tecnologías a los modelos de negocios, buscar nuevas sinergias dentro del grupo Sigdo Koppers, avanzar en el desarrollo de personas y la sostenibilidad, son los ejes claves del plan estratégico. El objetivo es retomar la trayectoria de crecimiento que la firma exhibía hasta 2014, con el propósito de duplicar el tamaño de la compañía en el próximo lustro.

Así, a partir del segundo semestre de 2017 la empresa empezó a concretar una inversión de US$ 50 millones en nuevas maquinarias que le permitirán renovar su flota, con la incorporación de alrededor de 600 máquinas, de las cuales dos tercios se destinarán al mercado chileno.

La estrategia es parte de una reestructuración del grupo SKC, del cual forma parte SK Rental, orientada a lograr mayor eficiencia y a mejorar la atención de sus clientes, aprovechando su vasta experiencia.

La primera decisión en esa línea fue la integración de sus servicios de posventa, lo que permitirá disponer de especialistas por segmento y optimizar la cantidad de talleres, mejorando al mismo tiempo su infraestructura, procesos y tecnología con modernas herramientas de administración de inventarios para los repuestos. Para este proyecto ya han invertido US$ 3 millones en infraestructura y sistemas de logística, y se espera que a mediados de este año concluya la integración de todos sus talleres en el país.

En paralelo, están trabajando en ampliar las formas de hacer negocios y relacionarse con sus clientes, complementar la propuesta de valor, mejorar la continuidad operacional de sus máquinas a través de herramientas tecnológicas y, con todo, proyectar adecuadamente a la compañía hacia el futuro, donde la sostenibilidad juega un rol relevante, dice Lam.

Mercado se recupera

Por lo tanto, pese a los obstáculos de los últimos tres años, el negocio del arriendo de maquinarias tiene un panorama prometedor, con un mercado en recuperación. Según el gerente general de SK Rental, "normalmente en las crisis, el porcentaje de equipos que se arriendan en relación a los que se compran, da un salto. Eso ha pasado en el mercado americano, en el europeo y acá también".

"Las constructoras empezaron a tener tanto trabajo en 2012 y 2013 que preferían comprar las máquinas. Ahora la visión ha cambiado, y estamos seguros que con una buena propuesta de valor al mercado en soluciones de arriendo de equipos, los clientes optarán por reducir sus riesgos y externalizar las máquinas. Finalmente, estas crisis le dan un empujón importante a la industria del arriendo de maquinarias y, por lo tanto, el mercado probablemente va a crecer más", explica Lam.

Según sus cálculos, actualmente en Chile la penetración de la renta de maquinarias llega al 30%, lo que, junto a las mejores perspectivas económicas, le permitirían a la compañía crecer según lo planificado.

"Estamos enfocados en conocer las necesidades de nuestros clientes y avanzando en las inversiones para estar mejor preparados para la ola de proyectos que vemos que va a tomar ritmo a partir del segundo semestre", detalla Lam.

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