Universidad Alberto Hurtado

Mercado laboral, inequidades y pandemia

La pandemia ha puesto en evidencia problemas estructurales del país en lo que respecta a cobertura de la seguridad social y hacinamiento, lo que ha golpeado particularmente a familias de ingresos medios y bajos, plantean Marcela Perticará, directora del Departamento de Economía FEN-UAH y Mauricio Tejada, académico FEN-UAH.

Mauricio Tejada, Ph.D. en Economía de Georgetown University (EE.UU.) y académico FEN-UAH y Marcela Perticará, Ph.D. en Economía de la University of Texas A&M (EE.UU.) y directora del Departamento de Economía de la Facultad de Economía y Negocios (FEN) de la Universidad Alberto Hurtado (UAH).

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La pandemia del Covid-19 y las medidas de confinamiento para controlarla, han impactado con diferente intensidad a distintos grupos de la población, siendo los más golpeados, tanto en lo sanitario como en lo económico, los hogares vulnerables con mayores carencias y los de clase media. Cabe señalar que al 11 de septiembre, habían 430.535 casos confirmados en el país (alrededor de 2.212 por cada 100 mil habitantes).

Para analizar el fenómeno, cabe observar que en Chile existe una alta segmentación socioeconómica territorial, mucho más acentuada en la Región Metropolitana (RM).

Al respecto, se puede clasificar a las comunas según la fracción de personas que están en los estratos más bajos de ingreso, una clasificación relevante en la focalización de la mayoría de las políticas públicas en el país.

Así, se distingue entre comunas de nivel socioeconómico (SE) bajo, cuando más de dos tercios de su población pertenecen a los tres primeros quintiles (como la comuna de Recoleta); alto, cuando menos de un tercio de su población pertenece a los tres primeros quintiles (como la comuna de Vitacura), y de nivel medio (resto, como la comuna de Santiago).

De acuerdo con esta clasificación, no hay comunas del estrato alto fuera de la RM, lo que refleja que en el resto del país las comunas son mucho más homogéneas.

Asimismo, a más bajo nivel SE, según esta clasificación, más altas las carencias básicas, fundamentalmente en cobertura de seguridad social, niveles de escolaridad y seguridad.

En relación al nuevo coronavirus, mientras que en el interior del país no hay diferencias importantes en la incidencia del Covid-19 (al 7 de septiembre) entre tipos de comunas, en la RM es mucho más alta, siendo mayor en comunas de nivel SE bajo y medio que entre las de nivel SE alto.

En la distribución de casos confirmados, en las comunas de nivel SE bajo y medio de la RM, la mediana está en torno a 3.000 casos por cada 100 mil habitantes (con una alta dispersión), en tanto que en las comunas de nivel SE alto apenas supera 1.800 casos. Altos niveles de hacinamiento y baja cobertura de la seguridad social en estos dos grupos pueden explicar estos resultados.

En relación a las tasas de muertes (al 7 de septiembre), las comunas de ingresos bajos de la RM han sido, por lejos, las más golpeadas por la pandemia. La mediana para este conjunto de comunas es 79 por cada 100 mil habitantes, nuevamente con una alta dispersión.

Comunas como Cerro Navia, San Ramón e Independencia presentan las mayores tasas de decesos relacionados con Covid-19, a la par que también tienen estadísticas de defunciones (no atribuibles a patologías Covid) por encima de la norma en relación a las existentes en 2018.

Es sugestivo que los peores indicadores de prevalencia de Covid-19 están en comunas en las que hay baja concentración de residentes con empleos virtualizables, y con alto hacinamiento.

En comunas de ingresos altos, una alta fracción de trabajadores puede hacer teletrabajo, por lo que el aislamiento ha contribuido a reducir la incidencia actual y la tasa de muertes.

Impacto en el trabajo

La pandemia y los esfuerzos por contenerla han significado una reducción considerable de la actividad económica, con sus consiguientes consecuencias sobre el mercado laboral: mientras que en diciembre de 2019 el empleo total creció cerca de 2% en doce meses, en julio de este año mostró una estrepitosa caída de 20,6%.

De forma aparejada, la tasa de desempleo trepó desde 7,1% a 13,1% en esos mismos períodos y más aún, la tasa de participación cayó en esos meses más de 10 puntos porcentuales, lo que evitó, en parte, que las cifras de desempleo sean aún más abultadas.

Detrás de estas cifras existe considerable heterogeneidad por localización geográfica y según nivel socioeconómico de los hogares.

Entre diciembre de 2019 y julio de 2020, en comunas de la RM es notorio el impacto de la pandemia y el confinamiento sobre el mercado laboral. Aumenta fuertemente el desempleo en comunas de ingresos medios y altos, a la par que crece el empleo ausente. Y muchos de estos empleados ausentes, actualmente amparados en la Ley de Protección del Empleo, pueden transformarse rápidamente en desempleados en los meses venideros.

Llama también la atención el crecimiento de los inactivos en el estrato medio, lo que sería consistente con tasas de desempleo efectivas mucho más altas de las actualmente registradas en este grupo.

En las comunas de ingresos bajos de la RM y en el resto de las comunas del país, los cambios en los niveles de desempleo y empleo son menos dramáticos, pero significativos. Más aún, en estas comunas no se aprecia todavía un aumento importante de los inactivos y/o de los trabajadores ausentes.

En las comunas de alto nivel SE en la RM, en tanto, es notoria la gran variabilidad entre comunas, particularmente en el crecimiento del empleo, el empleo ausente y el desempleo.

La pandemia ha puesto en evidencia problemas estructurales del país en lo que respecta a cobertura de la seguridad social y hacinamiento, lo que ha golpeado particularmente a familias de ingresos medios y bajos.

Las altas tasas de trabajadores actualmente ausentes o suspendidos dan luces de cómo podría evolucionar para peor la actual contingencia. La menor caída del nivel de empleo en las comunas de ingresos más bajos, ha estado asociada a una mayor mortalidad y prevalencia de la epidemia.

El costo de no poder parar ha sido alto y, en cierta manera, nos pone en guardia sobre lo que esperar con el inicio del desconfinamiento.

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