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OPINIÓN | Por qué el propietario de TikTok, ByteDance, no es Huawei para Beijing

Es poco probable que China gaste esfuerzos en una aplicación de redes sociales de propiedad privada.

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Dada la disposición de Beijing de amenazar a los países que bloquean la tecnología 5G de Huawei, sería fácil suponer que Beijing tiene represalias en mente hacia Washington por obligar al propietario chino de TikTok a vender las operaciones de la aplicación en Estados Unidos. En realidad, ByteDance no es otro Huawei y es poco probable que Beijing defienda a la compañía, dijeron jugadores de la industria tecnológica china.

"La mayoría de la gente en China se reiría de la idea de que ByteDance trabaje en estrecha colaboración con el gobierno chino", dijo un ejecutivo de la industria tecnológica china que trabajó con el fundador de ByteDance, Zhang Yiming.

Huawei es mucho más importante que ByteDance para la economía doméstica, sobre la cual el Partido Comunista ha construido su legitimidad. Huawei hizo los mástiles de teléfonos celulares que respaldaron la revolución tecnológica móvil de China, e indirectamente emplea legiones de trabajadores de fábricas.

ByteDance, por otro lado, crea aplicaciones de noticias y videos que son motivo de preocupación para los censores de Beijing. Si bien es una de las pocas empresas que ha seguido contratando personal durante la pandemia de Covid-19, principalmente contrata a graduados de élite en las grandes ciudades.

"La relación de bytedance con [el] gobierno chino no es buena en absoluto: les resulta muy difícil controlar este tipo de plataforma de redes sociales", dijo Li Chengdong, director ejecutivo del think-tank Haitun, centrado en tecnología.

"No son una empresa estratégicamente importante", agregó Li. Mientras que Huawei es un "campeón nacional" de 33 años, ByteDance es relativamente nuevo. Su fundador carece de un asiento en el cuerpo asesor político nacional, a diferencia de sus pares más establecidos en Baidu y Tencent.

Las sanciones de EEUU contra Huawei también ponen en peligro la vida de la compañía, que depende de la cadena de suministro global de chips. Más del 40% de los ingresos de Huawei provienen del extranjero. Por el contrario, ByteDance está gastando sus ganancias en China para expandirse en EEUU, donde aún no es rentable.

Al incorporar a Huawei en sus redes, los países están encerrados en una relación económica en curso con China, que se adapta a Beijing. Pero mientras los algoritmos de TikTok lo han hecho viral a nivel mundial, ByteDance no genera dependencia estratégica. Es mucho más fácil para los adolescentes del mundo encontrar otra moda en Internet que para los gobiernos destruir su infraestructura de telecomunicaciones.

El resultado es un impulso limitado para que Beijing pelee. Beijing está protegiendo intereses más importantes: apoyando la economía y la demanda extranjera de sus bienes. La campaña presidencial estadounidense de alto riesgo, llena de retórica contra China, hace que sea menos seguro para Beijing jugar un juego de escalada.

"Beijing no va a abrir otro campo de batalla contra EEUU por ByteDance", dijo Feng Chucheng, analista de riesgos políticos y socio de la firma de investigación independiente Plenum. "El tema también toca las elecciones de EEUU, posiblemente el tema más delicado en EEUU en este momento, en el que China no quiere ser percibida como una intromisión".

Incluso si existiera el apetito, quedan pocos objetivos tecnológicos de EEUU para que China ataque. Facebook, Twitter y YouTube de Google, los principales competidores de Bytedance, ya están prohibidos en China, aunque venden publicidad para ayudar a las empresas chinas a llegar a clientes extranjeros.

Microsoft, que está en conversaciones para comprar las operaciones de TikTok en EEUU, lleva mucho tiempo en buenos términos con Beijing. La compañía ha sido una incubadora del talento tecnológico de China, incluido brevemente a Zhang. Por ahora, casi el 90% de los computadores chinas funcionan con Microsoft Windows. Beijing ha intentado reemplazar Windows con un equivalente interno, comenzando con los contratos de contratación pública. Pero los analistas creen que el reemplazo llevará años. Mientras tanto, Microsoft sigue siendo bienvenido en China.

Una de las consecuencias de la venta forzada de Bytedance a EEUU, más allá de su capitalización de mercado, es el daño indirecto a los empresarios chinos, que ven disminuir sus perspectivas globales.

Uno de esos fundadores, James Liang, del sitio de viajes Ctrip, publicó un artículo argumentando que, en respuesta a la decisión de EEUU sobre TikTok, China debería tomar el terreno y abrir su Internet. El mensaje fue rápidamente censurado.

"Los fundadores de nuevas empresas chinas no quieren una alianza con el gobierno de China. Solo quieren crear algo grande y hacer una fortuna ", dijo el ejecutivo tecnológico chino que había trabajado con Zhang. “Desde que el partido comunista reforzó su control en el hogar en los últimos años, esos empresarios buscaron mercados extranjeros. Ahora les quedan pocos lugares a donde ir”.

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