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Bloomberg por el final de casos Penta y SQM: "Deja un sabor amargo en Chile"

Un artículo de la agencia destaca los riesgos de que las reformas anticorrupción se estanquen tras la sentencia dictada en el caso.

Por: Diario Financiero Online | Publicado: Viernes 13 de julio de 2018 a las 09:01 hrs.
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La agencia de noticias Bloomberg publicó hoy su análisis sobre el final de los casos Penta y SQM, en un artículo titulado "El final de casos de corrupción deja un sabor amargo en Chile".

La nota, firmada por Eduardo Thomson y Daniela Guzmán, analiza el futuro de la agenda anticorrupción tras el final de los juicios.

Aquí el artículo completo:

Final de escándalos por corrupción deja sabor amargo en Chile

Las élites política y empresarial de Chile suspiran con alivio luego de los dictámenes finales relacionados con importantes casos de corrupción. Para algunos, empero, las autoridades sólo han puesto un velo sobre el problema.

Las causas varían desde financiamiento político ilegal y una evasión fiscal que derivó en la caída de uno de los mayores conglomerados financieros de Chile, Grupo Penta, hasta acusaciones de tráfico de influencias que salpicaron al hijo de la ex presidenta Michelle Bachelet. Otra situación amenazó con frenar la expansión de SQM (Sociedad Química y Minera de Chile), que cuenta con algunas de las mayores reservas de litio del mundo.

El gobierno espera recuperar parte de una reputación impecable ganada con esfuerzo -en una región desbordante de corrupción y escándalos por coimas- después de que los jueces dictaron su fallo en tres casos esta semana. Chile avanza más rápido que sus pares, donde grandes proyectos de infraestructura están frenados debido a múltiples investigaciones. El carácter limitado del caso de corrupción, que derivó en multas y sentencias suspendidas, y las modificaciones a la ley que rige el financiamiento público limitaron, asimismo, las consecuencias.

"Chile habría estado mejor sin el escándalo, pero el hecho de que hubiera una reacción institucional, en mi opinión, habla bien de cómo funciona la democracia", dijo por correo electrónico Patricio Navia, analista político chileno y profesor de la Universidad de Nueva York.

Estrella regional

Los inversores ya parecen haber dejado atrás los escándalos. Los fondos de pensiones locales invirtieron US$ 533 millones en acciones de Sociedad Química y Minera de Chile SA este año después de haber vendido todas sus posiciones en 2015, cuando estalló el escándalo.

Y el país más rico de Sudamérica finalmente está comenzando a sentirse como antes. El crecimiento repuntó más que en todos sus vecinos importantes, la inversión crece después de cuatro años de declinación y la popularidad del presidente Sebastián Piñera supera el 50%, la más alta de la región.

Chile también sigue estando en una mejor posición que otras naciones latinoamericanas -dejando de lado Uruguay- en el Índice de Percepción de la Corrupción de Transparencia Internacional.

El riesgo para Chile en este momento es volverse complaciente y esperar que surja otro escándalo, dijo María Jaraquemada, directora del centro de investigaciones Espacio Público, que hace un seguimiento de los casos de corrupción en la región.

"Se han hecho reformas y eso contribuye a la confianza de los inversores, pero lo que nos preocupa es que, cuando las cosas se calmen, también se calme la agenda de reformas", dijo Jaraquemada. "No me sorprendería que surgieran otros escándalos en el futuro".

Los legisladores del Frente Amplio, una coalición ecléctica de partidos de izquierda, presentaron este miércoles una petición a la Corte Suprema para destituir al fiscal nacional Jorge Abbott por promover la impunidad en las causas relativas SQM y Penta. Un tribunal dictaminó esta semana que los fundadores de Penta, Carlos Eugenio Lavín y Carlos Alberto Délano, eran culpables de evasión fiscal y no de soborno, a pesar de que entregaron dinero a un funcionario público. Su castigo es una sentencia de cuatro años en suspenso y multas por unos US$ 2,6 millones -una gota en el océano si se tiene en cuenta que Penta vendió recientemente la administradora de fondos de pensiones Cuprum por US$ 1.100 millones y la empresa aseguradora y de servicios de salud Banmédica en US$ 2.800 millones a UnitedHealthGroup.

"Los escándalos demostraron, ante todo, que las penas y las regulaciones existentes para las prácticas corruptas son insuficientes a la hora de castigar en forma efectiva a los infractores", dijo Navia. "Los directivos de Penta y SQM saldrán del paso con multas abultadas, pero sin ir a la cárcel".

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