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El incierto futuro de la industria de cruceros

Puerto Montt y Punta Arenas se preparaban para lo que sería un año histórico en la recalada de cruceros internacionales, pero la pandemia cambió los planes y hoy -con las fronteras cerradas- la industria de la navegación sabe que el retorno más seguro será en el segundo semestre de 2021.

Por: Rodolfo Carrasco | Publicado: Martes 13 de octubre de 2020 a las 04:00 hrs.
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Hace un año, todas las expectativas apuntaban a que esta sería una temporada histórica para la recalada y pasajeros de cruceros en Chile, con cifras muy similares a las observadas en 2005/2006. Pero el Covid-19, como en todo, cambió la historia y el cierre de fronteras paralizó una actividad que navegaba con viento a favor generando empleos directos e indirectos.

Solo en el papel quedaron las estimaciones de arribo de unas 319 embarcaciones en el período 2019/2020, que según Fedetur y la subsecretaría de Turismo implicaría un incremento de 20% respecto a 2018/2019. Este movimiento se traduciría en la llegada de 343 mil pasajeros y 150 mil tripulantes, es decir, alzas de 18% y 19,2%, respectivamente.

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Pero el 14 de marzo se decretó la prohibición de recalada de cruceros en territorio nacional, cuando aún la temporada estaba abierta, lo que significó que 35 cruceros no pudieran recalar, a pesar de que se tenían contemplados arribos hasta el 23 de abril de 2020. Esto se tradujo que unos 28.500 turistas y 13 mil tripulantes no pudieron atracar en puertos chilenos.

Todo un ajuste que implicó una pérdida de unos US$ 2,5 millones, sólo por concepto de no ingreso de divisas de los pasajeros. A pesar de lo anterior, la temporada pasada el ingreso de divisas, por concepto de gasto turístico alcanzó un total de US$28 millones, sólo considerando el gasto que hacen los pasajeros en tierra.

“Estamos a la espera de lo que resuelva la autoridad para la temporada 2021, que normalmente comienza en octubre hasta abril del año siguiente”, explica la vicepresidenta Ejecutiva de Fedetur, Helen Kouyoumdjian.

Y asumiendo la posibilidad de que en el último trimestre tampoco habrá cruceros, agrega que “sería muy positivo poder recibirlos a partir de enero y hasta abril, eso sería importante para salvar a este sector de la industria”.

La dirigente grafica que “el turista que visita crucero es alguien que se programa con bastante anticipación y el no tener certezas hace que los empresarios prefieran no operar este año y quieran hacerlo la próxima temporada”.

Una consideración clave, advierte Kouyoumdjian, es que “el turismo de cruceros tiene un porcentaje de participación de mercado muy alto de visitantes extranjeros, difícilmente creo que se va a poder reemplazar por el turismo interno, porque es un producto de alto costo, pero de todas maneras en un principio el trabajo va a estar orientado al mercado local”.

Los cálculos no son optimistas

Dada la coyuntura, el presidente de la Corporación de Puertos del Cono Sur, Carlos Mondaca, califica como “impensable que la actividad en Chile se reactive de aquí a fin de año, por lo tanto, lo más probable es que no haya recaladas de cruceros internacionales durante 2020 ni el primer semestre de 2021”.

Incluso, no se anima a dar certezas para los próximos meses. “Si bien algunos arribos anunciados entre enero y abril de 2021 se mantienen en pie por el momento, no podemos afirmar con total seguridad qué va a pasar”, comenta.

Un punto clave bajo su óptica es la apertura de aeropuertos y reanudación de vuelos, porque explica que los turistas vienen al cono sur de América y no solo a Chile, “por lo que la industria turística dependerá también de la evolución de la enfermedad en Uruguay y Argentina”.

El presidente de la Cámara de Comercio de Puerto Montt, Eduardo Salazar, intenta ponerle buena cara al mal tiempo y precisa que en la temporada 2019 a 2020 llegaron 163 cruceros internacionales a la ciudad, equivalente a 125 mil personas. Como no se sabe qué pasará el próximo año, sostiene que “sería un éxito que se recupere un 30%, porque en promedio bajan a tierra 25 mil personas por barco y gastan por persona US$ 50 aproximadamente”.

Y si bien está consciente del alto costo de que un barco quede en cuarentena si una persona se enferma, anhela que pronto se retome la actividad en todos los ámbitos ligados al turismo, “porque el empleo en la zona es del orden de 10 mil trabajadores directa e indirectamente, en Puerto Montt el turismo representa el 18% del PIB”.

A estas alturas, no obstante, nada es tan claro. De hecho, el subsecretario de Turismo, José Luis Uriarte, estima “apresurado” hace una proyección sobre cuándo volverá a operar la industria de cruceros en el mundo, pues dependerá exclusivamente de lo que ocurra con el cierre de fronteras. “En Chile nos estamos preparando en distintos ámbitos para el momento de la reapertura para que puedan contar con el tiempo necesario de preparación para el momento de volver a recibir visitantes”, dice.

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