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Minería

Sindicato de Escondida envía mensaje a inversionistas: ellos tienen más que perder que nosotros

El portavoz del sindicato, Carlos Allendes, dijo que lo que más le conviene a la empresa es que las negociaciones salariales "se arreglen rápidamente”.

Por: Bloomberg | Publicado: Jueves 7 de junio de 2018 a las 11:21 hrs.
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El principal sindicato de Escondida, la mina de cobre más grande del mundo, presentó el viernes sus demandas al propietario, BHP Billiton, y la compañía tiene hasta el fin de semana para realizar una contraoferta. Ambas partes tienen previsto sentarse a negociar la próxima semana, en tanto el contrato actual vence el 31 de julio.

En una entrevista en Santiago, el portavoz del sindicato, Carlos Allendes, aprovechó de enviar un duro mensaje a la empresa y al mercado. “Si yo fuera inversionista apostaría a que esto se arregle rápidamente”. 

En este sentido, Allendes apostó que son los inversionistas, los que más tienen que perder de un conflicto prolongado. “Está demostrado con números que una huelga no sirve, ellos perdieron más que nosotros”.

Huelga histórica

BHP y sus trabajadores de Escondida en el norte de Chile no lograron llegar a un acuerdo el año pasado, lo que llevó a la huelga minera más larga de la historia moderna de Chile.

En abril, ambas partes volvieron a reunirse para mantener conversaciones en forma temprana pero no llegaron a un acuerdo.

El sindicato apuesta a que la empresa siente la presión de los accionistas y no podrá soportar otro cese de actividad prolongado. BHP no accedió a efectuar declaraciones.

“Cuando vino el tiempo de las vacas flacas nos ajustamos el cinturón y nos ha costado recuperar lo que teníamos”, dijo Allendes. “Estamos en otra época y no se entendería bajo ningún concepto que tuviéramos que hacer lo mismo”.

¿Qué se negocia ahora?

Los trabajadores quieren un aumento salarial de 5% y la bonificación extraordinaria más generosa que se haya pagado en la minería chilena. Pero el sindicato –que representa a unos 2.500 operadores y trabajadores de mantenimiento- dice que el contrato general que quieren ahora es más modesto que el presentado en las negociaciones del año pasado y levemente más bajo que el planteado en abril.

La única “línea roja” de los trabajadores es que la compañía respete los beneficios actuales, señaló Allendes.

El tono relativamente conciliador del sindicato podría moderar la preocupación por el riesgo de otra huelga, que inquieta a los mercados desde el comienzo de las conversaciones.

Impacto en el mercado

Los precios de contado del cobre están cerca del menor descuento respecto del contrato de un año desde abril de 2017 en tanto los operadores se preparan para posibles interrupciones del suministro.

Si bien este año el mercado parece estar mejor abastecido de lo que se pensaba anteriormente, las probabilidades de que haya interrupciones del suministro siguen siendo altas, según el último informe de Bloomberg Intelligence sobre el cobre.

Las negociaciones que aún resta resolver –incluida Escondida- representan aproximadamente 2,6 millones de toneladas de oferta mundial de cobre, calcula BI.

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