Minería

SQM proyecta plan de inversiones al 2024 por US$ 1.300 millones

El gerente general de la minera, Ricardo Ramos, se mostró optimista frente al proceso constitucional que enfrenta Chile, asegurando que "los cambios serán para mejor".

Por: Karen Peña | Publicado: Viernes 20 de noviembre de 2020 a las 06:35 hrs.
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La minera no metálica SQM detalló este jueves sus planes de inversión para el periodo 2021-2024 junto a sus expectativas de cara al proceso constitucional que inicia Chile. En conferencia telefónica por los resultados al tercer trimestre, la compañía proyectó inversiones en los próximos cuatro años de US$ 1.300 millones aproximadamente.

Según explicó el CFO de la minera, Gerardo Illanes,  este plan incluirá la finalización de sus planes de expansión de litio que actualmente están en marcha en sus instalaciones cerca de Antofagasta, que requieren aproximadamente US$ 240 millones.

Además, el miércoles se aprobó un plan de expansión para llegar a 180.000 toneladas métricas de carbonato de litio y 30.000 toneladas métricas de capacidad de hidróxido de litio en 2023, requiriendo una inversión de aproximadamente US$ 150 millones. "En resumen, invertiremos cerca de US$ 400 millones en expansiones de litio en los próximos años", indicó.

También en estos planes de inversiones está el yodo. "Dada nuestra historia de mantener una cartera diversa, también estamos trabajando para aumentar nuestra producción de nitratos y yodo. Planeamos aumentar nuestra producción anual de nitrógeno y yodo en aproximadamente 250.000 y 3.000 toneladas métricas por año, respectivamente", dijo.

Con este objetivo, agregó, modificarán sus operaciones para incorporar el uso de agua de mar y actualizar sus equipos mineros y centros operativos. "Se espera que esta inversión en el sitio minero y las instalaciones de la planta requiera aproximadamente US$ 440 millones", puntualizó. 

"Tenemos un sólido balance general y siempre hemos sido conservadores en nuestras políticas de inversión financiera, siendo siempre una empresa sólida con ponderación de capital. La estrategia de financiamiento la discutiremos en diciembre, y la información relevante se compartirá con el mercado en el momento oportuno", comentó.

En la cita, SQM también se refirió al proyecto de litio Mount Holland en Australia, el que -junto a su socio Wesfarmers Limited-, decidieron aplazar la decisión final de inversión hasta el 2021.

Al respecto, la minera señaló que están esperando el estudio de factibilidad final por parte de la empresa de ingeniería que debiera ser entregrado en los próximos 30 días para luego tener reuniones con sus socios sobre la decisión final. "Estamos muy orgullosos del socio que tenemos en Australia. Pensamos y creemos firmemente que tenemos un muy buen proyecto", indicaron, agregando que esperan anunciar esta iniciativa en enero después de la cita con Wesfarmers.

 

Nueva Constitución: "Los cambios serán para mejor"

Consultado por analistas sobre el proceso constituciona que se activó en Chile, el gerente general de SQM, Ricardo Ramos, aclaró de entrada desconocer alguna discusión específica sobre el litio en esta materia. Sin embargo, a título personal, aseguró: "Soy muy optimista sobre el futuro de Chile hoy después de la decisión del mes pasado de seguir adelante con la nueva Constitución".

A su juicio, "no hay nada de malo en revisar la Constitución, es algo normal que pasa de vez en cuando en diferentes países. Y tenemos un proceso institucional antes para seguir adelante con este cambio o posible cambio de la Constitución".

En esa línea, dijo creer "firmemente que los cambios serán para mejor". 

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