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Multinacionales

16/05/2017

Amazon: la historia de éxito de la pequeña librería online que salió a bolsa hace 20 años

La clave del éxito ha sido priorizar el crecimiento sobre las utilidades, con un alto flujo de caja que le ha permitido apostar por nuevas áreas de negocios.

  • Por Isabel Ramos Jeldres
    Amazon: la historia de éxito de la pequeña librería online que salió a bolsa hace 20 años

    El 15 de mayo de 1997 una librería online que apenas obtenía dinero se abrió a bolsa en Nueva York. La oferta pública inicial la valoró en

    US$ 438 millones. Veinte años después, Amazon es uno de los retailer más grandes del mundo, vendiendo desde libros hasta muebles, con un creciente negocio de servicios, que está valorada en US$ 460 mil millones.

    Hace dos décadas, las acciones de Amazon cerraron en US$ 23,5, una cifra que ajustada equivale hoy a US$ 1,96. Desde entonces, los papeles se han multiplicado 490 veces, a un precio de cierre el viernes de US$ 961,35.

    Al momento de su debut en bolsa, Amazon tenía solo tres años de antigüedad y apenas obtenía dinero, enfrentada a la creciente competencia de librerías como Barnes & Noble y Simon & Schuster, que ya comercializaban libros por Internet.

    La empresa suma hoy ocho trimestres consecutivos de ganancias, beneficiando a sus accionistas más disciplinados, quienes han visto subir los títulos de la firma en un 36% anual desde entonces.

    Crecimiento, la prioridad

    La clave del éxito de la empresa con base en Seattle ha sido priorizar el crecimiento sobre las ganancias. El año pasado aumentó su flujo de caja operativo a US$ 16.440 millones, frente a los US$ 11.920 que tenía en 2015.

    Un alto flujo de caja le ha permitido incursionar en nuevas áreas de inversión, como Amazon Prime, Amazon Web Services y, de forma más reciente, la plataforma computacional de voz Alexa, y recuperarse de apuestas fallidas, como el “Fire Phone”.

    Esta estrategia ha dado resultado. Amazon es el mayor retailer en Internet en Estados Unidos, con un 33% de participación de mercado, según datos de Euromonitor International, y los analistas estiman que esa cifra podría crecer a 50% a 2021.

    Uno de los sectores con mayor fortaleza es su negocio de computación en la nube. Su división de retail ya no es tan rentable, pero sigue representando un 75% de los ingresos de la empresa, y es una amenaza no sólo para otras librerías, sino para cualquier empresa minorista tradicional.

    A Amazon le tomó 18 años alcanzar la capitalización de mercado de Walmart, la mayor cadena minorista del mundo, pero sólo dos años después, ya la duplicaba.

    La compañía es además la cuarta empresa estadounidense más valiosa en bolsa y tiene una capitalización 800 veces mayor que su gran competidor hace dos décadas, Barnes & Noble.

    Bezos, el visionario

    Clave en el éxito de Amazon ha sido su fundador y director ejecutivo, Jeff Bezos. El empresario abandonó su lucrativo trabajo en un hedge fund en 1994 para fundar Amazon, con la simple idea de vender libros por Internet.

    Ahora, la empresa comercializa todo tipo de productos, desde libros, películas, juegos y música hasta ropa, electrónica, muebles y abarrotes. Incluso fabrica su propio e-reader, el Kindle.

    Gracias a su apuesta, Bezos se convirtió en marzo en el segundo hombre más rico del mundo, con una fortuna de US$ 72.800 millones, según Forbes, superando al CEO de Berkshire Hathaway, Warren Buffett, y al español Amancio Ortega, dueño de Zara.

    David McShea es socio de Perkins Coie, la firma que representó a Amazon en su apertura a bolsa en 1997. El proceso tomó doce días, en lugar de las seis semanas que generalmente se demora la tramitación.

    “Incluso en ese momento, tenían la intención de moverse muy rápido”, dijo McShea a CNBC recientemente. “Se podía sentir la energía, entusiasmo e intensidad. Esa era parte de la cultura”, recordó.

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