Multinacionales

Apollo adquiere los activos de medios de Verizon, incluido Yahoo

El acuerdo alcanzó los US$ 5.000 millones y pone fin a la incursión en el contenido digital del operador inalámbrico.

Por: Financial Times | Publicado: Lunes 3 de mayo de 2021 a las 10:12 hrs.
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El grupo de capital privado estadounidense Apollo Global Management acordó adquirir Yahoo y los otros activos de medios de Verizon Communications por US$ 5.000 millones, a medida que el grupo de telecomunicaciones cambia su enfoque a sus negocios de red central y al despliegue de la tecnología inalámbrica 5G.

Apollo, que ha estado en un período de compras en los últimos meses, está convencida de que puede hacer un mejor trabajo que Verizon en la transformación de la nueva compañía en un sólido jugador de tecnología de publicidad y medios digitales a medida que más dólares publicitarios se desplazan en línea.

"Creemos firmemente en las perspectivas de crecimiento de Yahoo y los vientos de cola macro que impulsan el crecimiento de los medios digitales, la tecnología publicitaria y las plataformas de Internet para el consumidor", dijo David Sambur, codirector de capital privado de Apollo.

Como parte del acuerdo, Verizon retendrá una participación del 10% en la nueva empresa de medios, que se llamará Yahoo. La venta marca un cambio radical para el operador inalámbrico de EEUU, que entre 2015 y 2017 gastó alrededor de US$ 9.000 millones para adquirir Yahoo y AOL como las propiedades ancla de una división de medios en línea que se conoció como Oath.

La estrategia reflejaba una mentalidad que alguna vez fue ampliamente compartida entre las empresas de telecomunicaciones más grandes del mundo, que buscaban beneficiarse de una explosión en el consumo de medios digitales convirtiéndose en propietarios de contenido en lugar de meros operadores de red.

Netflix y Amazon han creado enormes empresas de medios en línea para satisfacer la demanda de los consumidores de videos a pedido, mientras que las empresas de medios como Disney y ViacomCBS se han apresurado a adaptar sus negocios a los hábitos cambiantes de los consumidores mediante la construcción de sus propias plataformas de transmisión.

Pero las empresas de telecomunicaciones en general han luchado por establecerse como creadores y propietarios de la programación distribuida a través de sus redes y cables celulares.

Las luchas de Verizon no son únicas. Su rival más grande, AT&T, adquirió Time Warner, el propietario de CNN, HBO y Warner Brothers, por US$85.400 millones hace unos cinco años para construir un negocio de transmisión capaz de enfrentarse a Netflix.

Hasta ahora, la estrategia ha tenido un éxito desigual. AT&T tomó un cargo de US$ 15.500 millones en su negocio de televisión de pago en enero, cuando los clientes cambiaron a plataformas de transmisión desde el cable y satélite.

Verizon también esperaba crear una plataforma de contenido y marketing que le permitiera competir con Google y Facebook. Sin embargo, no logró ganar una participación de mercado significativa de sus rivales, lo que lo obligó a reconsiderar la estrategia más amplia, dijo una persona con conocimiento directo del asunto.

Sobre la venta, Hans Vestberg, director ejecutivo de Verizon, dijo que Apollo proporcionaría los recursos y la inversión necesarios para que Yahoo crezca. "Durante el proceso de revisión estratégica, Apollo entregó la visión y la estrategia más sólidas para la siguiente fase de Verizon Media. Tengo plena confianza en que Yahoo despegará en su nuevo hogar ".

Verizon incurrió en una amortización de US$ 4.600 millones de dólares en sus negocios de medios durante 2018, después de que las marcas "experimentaron un aumento de las presiones competitivas y del mercado., eso resultó en ingresos y ganancias menores de lo esperado ", dijo la compañía en un comunicado.

"Se esperaba que esas presiones continuaran y resultaron en una pérdida de posicionamiento en el mercado frente a nuestros competidores en el negocio de la publicidad digital", agrega el documento.

Verizon también "logró beneficios inferiores a los esperados con la integración de Yahoo y AOL", dijo.

La venta de los activos de medios subraya aún más la decisión de Verizon de centrarse en expandir sus servicios de Internet 5G, que cubrían a 230 millones de personas en más de 2.700 ciudades en diciembre del año pasado.

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