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Cómo destruir la séptima fortuna del mundo en 6 años

En 2012 todos lo apuntaban como el 7º hombre más rico del mundo. En 2014, tras el derrumbe del precio del petróleo, ya no figuraba en el ránking Forbes. Hace unos días fue condenado a 30 años de prisión.

Por: Franco Vera | Publicado: Lunes 9 de julio de 2018 a las 04:00 hrs.
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Eike Batista es quizás el empresario más famoso en la historia de Brasil y el único de ese país que se empinó entre los top 10 de la lista de billonarios de la revista Forbes, alcanzando el 7º lugar del podio.

Antes de ser condenado a 30 años de cárcel por delitos de corrupción a comienzos de esta semana, parecía que todo lo que tocaba lo convertía en oro con negocios que cruzaron fronteras, llegando a las costas del norte de Chile, a través de algunos proyectos mineros y a través de la bullada Central Castilla, en la Región de Atacama (ver recuadro).

El empresario, reconocido como magnate gracias a sus negocios petroleros, energéticos y mineros, solía asegurar que llegaría a ser el hombre más rico del mundo y que destronaría a Carlos Slim, tema que repetía en entrevistas mientras pasaba por su mejor momento público. Hacia 2012 lucía una fortuna de US$ 30.000 millones, la que alcanzó principalmente gracias al valor de mercado de OGX Petróleo e Gás Participações, su empresa petrolera, que en 2012 subía como la espuma ante los precios mundiales de ese combustible y que llegó a ser la segunda mayor por valor de mercado de Brasil, sólo superada por Petrobras.

Batista apostaba a alcanzar una fortuna de US$ 50.000 millones a través de sus negocios con el holding EBX, bajo el cual se agrupaban la petrolera y gasífera OGX, la minera MMX, la energética MPX, la logística LLX, y la naviera y portuaria OSX. La “X” en sus empresas significaba que aquellas multiplicaban la riqueza.

Sus primeros US$ 6 millones

Hijo del empresario Eliezer Batista -un expresidente de la compañía minera Vale Do Rio Doce y exministro de Minas y Energía en Brasil-, Eike ha asegurado que su fortuna no fue heredada, sino que construida por él, desde cero.

Ha explicado que su dinero se forjó comprando oro en pequeñas producciones artesanales del Amazonas, las que luego vendía en Río de Janeiro y en otros lugares de Brasil y Europa, lo que a comienzos de los años 80 y en un año y medio de trabajo, lo ayudó a amasar un capital de US$ 6 millones.

Batista vivió varios años de su adolescencia en Europa y a los 18 años entró a estudiar ingeniería Metalúrgica en Alemania. Justo en ese momento sus padres volvieron a vivir a Brasil, pero él decidió quedarse. Dice que debió vender seguros para poder solventarse, lo que implicó un gran aprendizaje, decisivo en su formación como empresario. Volvería a principios de los 80 a Brasil, sin terminar su carrera, para comenzar su negocio de oro.

A partir de entonces y hasta comienzos de la década del 2000, Eike Batista elevó su fortuna gracias a la operación de minas de oro en Brasil y Canadá, y otras operaciones mineras menores en Chile.

Debut y despedida

En 2008 Eike Batista debutaba en el ránking de billonarios de la revista Forbes en el lugar 142, con una fortuna avaluada en US$ 6.600 millones. En 2009 saltó al puesto 61 con US$ 7.500 millones y en 2010 se empinó al puesto 8, con US$ 27.000 millones. Esta última ha sido hasta hoy la mayor subida de capital que se haya registrado en la lista de Forbes.

En 2012 alcanzó su mejor lugar en el ránking, llegando al 7º, con US$ 30.000 millones. Sin embargo, apenas publicado el ránking de ese año, la acción de OGX se derrumbó ante un precio del barril de petróleo que perdía valor y promesas incumplidas en las metas de producción de sus plantas petroleras en Brasil.

Así, en 2013 cayó al puesto número 100 entre los súper millonarios de Forbes, con un capital de US$ 10.600 millones. Ése sería el último año en el que figuró en la lista, la última vez que pudo lucir más de US$ 1.000 millones de riqueza. Hacia fines de agosto de 2013, OGX cayó un 63% en bolsa, lo cual lo sacaba de la lista para siempre. Vendría entonces la venta de sus activos en todos los mercados donde operaban sus empresas, dejándolo con una participación minoritaria en sus propiedades.

Prófugo

En los últimos años vendrían las investigaciones por corrupción, en negocios ligados a la petrolera brasileña Petrobras y otros sobornos al gobernador de Río de Janeiro, Sergio Cabral, por más de US$ 16 millones entre los años 2007 y 2014. Cabral está en la cárcel desde 2016 por delitos de corrupción, lavado de dinero y evasión de divisas. En 2017 Batista fue declarado prófugo de la justicia, tras huir del país cuando se inició la investigación de Petrobras. Finalmente decidió entregarse en forma voluntaria y admitió haber realizado donaciones fraudulentas a diversas campañas políticas en Brasil y haber pagado sobornos para adjudicarse contratos públicos. Esta semana fue condenado a 30 años de cárcel.

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Así lucía Eike Batista en su mejor momento. En la imagen de arriba, esta semana tras ser condenado.

Central Castilla, su mayor fracaso en Chile

"Invertir en Chile se está volviendo imposible". Así reaccionó el magnate en Twitter, cuando en 2012 se supo que la Corte Suprema había rechazado la construcción de la Central Castilla (que además incluía un puerto), proyecto ligado a su firma MPX y que tenía de socios a los alemanes E.ON. El proyecto fue rechazado al no cumplir con las exigencias ambientales en Chile e implicó el cierre definitivo del proyecto.
Batista había comprado el terreno de 240 mil hectáreas en donde se emplazaría Castilla en US$ 1 millón, lo cual incluía 50 kilómetros de playa. El proyecto implicaba una inversión de US$ 5.000 millones, para la generación a carbón de 2100 MW. Un año más tarde, en noviembre de 2013, su brazo minero MMX anunciaba su salida del país a través de la venta de sus activos mineros a la chilena Inversiones Cooper Mining (ICM), por encontrar "no tan atractivo" este negocio. Los activos de MMX Chile incluían las minas de hierro Fortuna y Reconquista, las que habían pertenecido a una filial de ICM hasta el año 2008. Se encontraban en fase de exploración, pero entonces se estimaban con un potencial conjunto de 450 millones de toneladas de hierro.

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