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EEUU acaba de convertirse en exportador neto de petróleo por primera vez en 75 años

El cambio en la balanza petrolera significa que el país es hoy independiente en energía, logrando una aspiración de generaciones de políticos estadounidenses, desde Jimmy Carter hasta George W. Bush.

Por: Bloomberg | Publicado: Jueves 6 de diciembre de 2018 a las 16:18 hrs.
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Estados Unidos se convirtió en un exportador neto de petróleo la semana pasada, rompiendo 75 años de dependencia continua del petróleo extranjero y marcando un momento crucial, hacia lo que el presidente Donald Trump ha calificado como la "independencia energética".

El cambio en las exportaciones netas es el dramático resultado de un auge sin precedentes en la producción petrolera estadounidense, con miles de pozos bombeados desde la región Pérmica de Texas y Nuevo México hasta Bakken en Dakota del Norte y Marcellus en Pennsylvania.

Si bien el país se ha dirigido en esa dirección durante años, el dramático cambio de esta semana se produjo cuando los datos mostraron una fuerte caída en las importaciones y un aumento en las exportaciones a un nivel récord. Dada la volatilidad en los datos semanales, es probable que EEUU siga siendo un pequeño importador neto la mayor parte del tiempo.

Nuevo equilibrio

"Nos estamos convirtiendo en la potencia energética dominante del mundo", dijo Michael Lynch, presidente de Strategic Energy & Economic Research. "Pero, debido a que el cambio es gradual, no creo que vaya a causar una gran revolución, pero sí hay que pensar que la OPEP tendrá que tener eso en cuenta cuando piensen en cortar" la producción.

La revolución del esquisto ha transformado a los pioneros del petróleo en multimillonarios y a Estados Unidos en el mayor productor de petróleo del mundo, superando a Rusia y Arabia Saudita. El poder de la OPEP ha disminuido, socavando una de las principales fuerzas geopolíticas del último medio siglo. El cártel y sus aliados se reunieron en Viena, tratando de tomar una decisión difícil para recortar la producción y los precios, arriesgando perder más participación de mercado frente a EEUU.

La semana pasada, EEUU vendió en el extranjero una cantidad neta de 211.000 barriles diarios de productos refinados como gasolina y diesel, en comparación con las importaciones netas de más de 2 millones de barriles diarios en promedio hasta el momento en 2018, y un peak anual de más de 12 millones de barriles por día en 2005, según la Administración de Información de Energía (EIA, su sigla en inglés) de EEUU.

La EIA dijo que EEUU ha sido un importador neto de petróleo medido por datos semanales remóntandose hasta 1991 y por los datos mensuales desde 1973. Los historiadores del petróleo que han recopilado datos anuales aún más antiguos utilizando estadísticas del American Petroleum Institute dicen que ha sido importador neto de petróleo desde 1949, cuando Harry Truman estaba en la Casa Blanca.

Exposición a precios

En la práctica, el cambio en las importaciones netas de petróleo significa que Estados Unidos es hoy independiente en energía, logrando una aspiración de generaciones de políticos estadounidenses, desde Jimmy Carter hasta George W. Bush. Sin embargo, es un logro cuestionable. En realidad, EEUU sigue expuesto a los precios mundiales de la energía, todavía afectados por la antigua geopolítica de Medio Oriente.

Aunque el saldo neto muestra que EEUU están vendiendo más petróleo que el que compra, las refinerías estadounidenses continúan comprando millones de barriles diarios de crudo y combustible en el extranjero. EEUU importa más de 7 millones de barriles diarios de crudo de todo el mundo para ayudar a alimentar sus refinerías, que consumen más de 17 millones de barriles por día. A su vez, se ha convertido en el principal proveedor de combustible del mundo.

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