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¿Guerra comercial a una nueva fase? EEUU evalúa catalogar a China como “manipulador de divisas”

La Casa Blanca exige que Beijing transparente sus posturas antes de la cumbre del G20 de noviembre, o no habrá diálogo para retirar aranceles.

Por: Ignacio Gallegos F. | Publicado: Miércoles 10 de octubre de 2018 a las 04:00 hrs.
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La fría recepción que tuvo el secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, durante su visita a Beijing esta semana no dejó espacio para dudas: las relaciones entre las dos mayores economías del planeta empeoran y la guerra comercial que libran desde julio no da señales de amainar.

La baja del yuan, que ha retrocedido 9% frente al dólar en los últimos seis meses, ha despertado las alertas en Washington. Fuentes consultadas por Bloomberg aseguran que la Casa Blanca está aumentando la presión sobre el Departamento del Tesoro, que dirige Steven Mnuchin, para que categorice a China como “manipulador de divisas” en un reporte la próxima semana.

La medida, que alguna vez prometió el presidente Donald Trump, antes de imponer los primeros aranceles contra el gigante asiático, podría remecer a los mercados y abrir el camino para que Washington suba la presión sobre Beijing en el futuro.

Pero esa no es la única amenaza. Mientras evalúa la medida, la Casa Blanca también exige al gobierno de Xi Jinping que entregue una lista detallada de concesiones que espera de Washington.

Sin ella, dijeron fuentes consultadas por Financial Times, no habrá negociaciones comerciales durante la cumbre del G20 en noviembre, que reunirá a ambos mandatarios junto a los líderes de grandes potencias en Buenos Aires.

En Beijing, en tanto, sólo hay frustración por lo que consideran un clima político inestable y una diversidad de posturas en el gobierno de EEUU. Y también pesa la amenaza de nuevos aranceles: los más recientes, sobre US$ 200 mil millones en productos, podrían subir de 10% a 25% a partir de enero, si los países no logran un acuerdo antes.

Descargos de Beijing

Autoridades chinas aseguraron a Financial Times que la lista de demandas exigida por Washington está lista, pero que no la entregarán hasta que existan garantías de que los diálogos serán estables. Piden, por ejemplo, que Washington designe a una persona con atribuciones suficientes para negociar una nueva relación comercial.

En respuestas enviadas por escrito a Bloomberg, el ministro de Comercio de China, Zhong Shan, señaló que “hay una visión en EEUU de que si siguen aumentando los aranceles, China dará pie atrás. No conocen nuestra historia y nuestra cultura. Esta nación indómita sufrió el acoso extranjero muchas veces en su historia, pero nunca sucumbió, incluso en las condiciones más difíciles”.

Agregó que la política arancelaria de Trump “viola las reglas de la Organización Mundial del Comercio (OMC). Las personas en ambos países se han opuesto a la guerra comercial, porque daña a China tanto como a EEUU”.

Diálogo congelado

Incluso antes de la cumbre del G20, las dos potencias tienen la oportunidad de acercarse esta misma semana, en medio del encuentro anual del Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial en Indonesia.

Mnuchin estará presente en una reunión de ministros de Hacienda y banqueros centrales en Bali, pero hasta ayer no se había confirmado que hubiera planes de reunirse con sus contrapartes chinas.

Así, los canales oficiales de comunicación entre las dos mayores economías del planeta siguen congelados, desde que Trump impuso la más reciente ronda de aranceles en septiembre.

Hasta ahora, los productos chinos gravados por EEUU suman US$ 250 mil millones, casi la mitad de todo lo enviado por el gigante asiático el año pasado. En contraparte, Beijing ha aplicado cobros de importación a US$ 60 mil millones de productos estadounidenses.

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