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Venezuela repatriará más oro para hacer frente a nuevas sanciones de EEUU

Según reporte exclusivo de Reuters, el banco central inició las gestiones para llevar al país los lingotes que están en bóvedas del Banco de Inglaterra y que están valoradas en unos US$ 550 millones.

Por: María Gabriela Arteaga | Publicado: Lunes 5 de noviembre de 2018 a las 12:16 hrs.
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Cortesía diario El Clarín de Argentina
Cortesía diario El Clarín de Argentina

El Banco Central de Venezuela (BCV) habría iniciado las gestiones para repatriar lingotes de oro, valorados en unos US$ 550 millones y que se encuentran en bóvedas del Banco de Inglaterra, ante la preocupación existente en el gobierno de Nicolás Maduro respecto de las sanciones y posibles embargos de acreedores.

Así lo informó hoy, de manera exclusiva, la agencia de noticias Reuters que tuvo contacto con dos fuentes familiarizadas con los trámites. "Hace dos meses, el BCV envió una notificación al Banco de Inglaterra en la que indicó que tiene la intención de regresar al país catorce toneladas de oro que están en la institución", señalaron las fuentes oficiales según la agencia de noticias.

"La nación petrolera está en su quinto año de recesión con hiperinflación y enfrenta sanciones de la Unión Europa y Estados Unidos que afectan a funcionarios y a las operaciones financieras de la industria petrolera y los entes oficiales", relata Reuters.

La presión aumenta

La inquietud en Caracas se habría generado luego de que el jueves el asesor de seguridad de EEUU, John Bolton, revelara que la administración de Donald Trump tiene previsto aplicar nuevas medidas que limitan las exportaciones de oro. 

Hasta ahora no se ha podido concretar la movilización de las barras, que forman parte de las reservas internacionales de Venezuela, porque el BCV aún está en proceso de definir cómo asegurar el viaje, un requerimiento necesario para concretar la operación. "Todavía se busca el seguro, porque los costos son altos", añadió una de las fuentes.

"Esa decisión de traer el oro evidencia la preocupación del gobierno de una congelación de bienes si las sanciones aumentan", dijo a la agencia Tamara Herrera, economista de la firma local Síntesis Financiera.

Venezuela acumula deudas millonarias con acreedores y tenedores de bonos, y algunos han comenzado a pedir en tribunales embargos de activos que el país tiene en el extranjero para cobrar lo que se les debe.

Operación repetida

Esta no es la primera vez que el banco central repatria oro. Entre 2011 y 2012, bajo el gobierno del fallecido presidente Hugo Chávez, el país movilizó lingotes que estaban en bancos de EEUU y Europa, con el fin de tener "soberanía en el manejo de los activos". A la nación llegaron entonces 160 toneladas de oro, de acuerdo con datos oficiales.

Reuters destaca que de las reservas internacionales, que son US$ 8.760 millones, dos tercios están en barras de oro, lo que representa 151 toneladas, según datos más recientes del BCV. Hace cuatro años equivalían a unas 360 toneladas.

Las fuentes consultadas dijeron que, con esta nueva operación, se busca tener el oro en el país. "Si el gobierno quisiera efectuar algunas operaciones con ese oro que traerá, tendría que hacerlas con sus países amigos por las sanciones", añadió la economista Herrera. El gobierno ha estrechado sus alianzas con Turquía, China y Rusia.

Agobiado por las sanciones y los incumplimientos en la cancelación del servicio de deuda externa, el gobierno tiene pocas alternativas para conseguir liquidez en los mercados financieros tradicionales y cubrir las importaciones, que han bajado a niveles históricos, lo que ha agudizado la escasez de alimentos, medicinas, pañales y otros rubros básicos.

Entre las vías que ha buscado ha estado la venta de metales. Venezuela exportó a Turquía US$ 900 millones en oro a septiembre. El ministro de Minas, Víctor Cano, dijo en julio que el oro se envía y refina en ese país por la inquietud de las sanciones.

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