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Economía

AMLO prepara su primera batalla contra Trump, por nuevos aranceles a los tomates

La Secretaría de Economía evalúa la posibilidad de incluir a la fruta estadounidense en una nueva lista de represalias que prepara junto a Canadá.

Por: María Gabriela Arteaga | Publicado: Viernes 10 de mayo de 2019 a las 04:00 hrs.
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Dando por superada -al menos de forma momentánea- la renegociación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (Nafta, su sigla en inglés) con México y Canadá, el presidente de Estados Unidos se lanzó nuevamente esta semana contra su vecino del sur, reavivando los temores de que vengan momentos turbulentos en las relaciones bilaterales.

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Aunque el gravamen anunciado por Donald Trump contra los tomates mexicanos es de apenas 17,5%, se trata de la primera sanción comercial que Washington aplica contra la nación azteca en la era de Andrés Manuel López Obrador.

Para Luis Miguel González, director general editorial del diario local El Economista, este es “un gesto rudo que se produce en un momento crucial de cara a la aprobación del T-MEC (Usmca, su sigla en inglés) en el Congreso estadounidense”. La medida, explica, “se suma a la disrupción de las operaciones en las aduanas y a los aranceles contra el aluminio y el acero que siguen en vigor”.

De esta forma, se abre la primera batalla que debe librar AMLO en el escenario internacional, en un contexto en el que no puede presionar demasiado porque arriesga el Umsca, todo mientras enfrenta también los conflictos internos en medio de una caída del consumo privado y de la confianza empresarial hacia su gestión.

Tensión externa

La sanción impuesta por el Departamento de Comercio afecta la tercera mayor exportación agropecuaria de México, que factura más de US$ 2 mil millones anuales, sólo superada por la cerveza y la palta.

La decisión responde a la presión de los agricultores de Florida, quienes consideran imposible competir con el tomate azteca porque emplea mano de obra de muy bajo costo. El argumento es similar al del sector automotor en Brasil que teme que el levantamiento de aranceles, para permitir la importación de autos “baratos” desde México, complique la fabricación en el gigante sudamericano.

Con estas medidas, se espera un fuerte incremento del precio de los tomates para los consumidores estadounidenses de hasta un 70%, según datos de la Secretaría de Economía de México. En paralelo, la secretaria Graciela Márquez anunció que evalúan la posibilidad de incluir a los tomates estadounidenses en una nueva lista de represalias que prepara junto a Canadá, en respuesta a los aranceles que EEUU impuso a las importaciones de acero y aluminio.

Presión interna

A nivel interno, la economía también golpea a AMLO. Durante febrero, las familias mexicanas disminuyeron ligeramente su consumo de bienes y servicios nacionales e importados; resultado que se alinea con la caída de 0,9% en el nivel de confianza de los consumidores en la economía.

El Indicador Mensual de Consumo Privado en el Mercado Interno registró una ligera caída de 0,2%, la primera en cuatro meses, de acuerdo con cifras del Instituto Nacional de Estadística y Geografía.

En tanto, ayer se conoció que la inflación anual se ubicó en 4,41% al cuarto mes de 2019, su nivel más alto de la nueva administración y por sobre la meta establecida por el Banco de México (de 3%).

El alza se registró a pesar de las ligeras bajas en el precio de las bencinas y por efecto de las variaciones en los precios de productos agrícolas como las frutas y hortalizas.

México deplaza a China en envíos a EEUU

México superó a China en exportaciones de productos a Estados Unidos en marzo, colocándose así como el primer proveedor externo de productos a la primera economía mundial. Según datos de la Oficina del Censo estadounidense, las ventas externas de mercancía desde la nación azteca a su vecino del norte sumaron US$ 31.335 millones en el tercer mes del año, lo que se traduce en un alza interanual de 4,6%. En contraste, los envíos chinos a EEUU cayeron un 18,5% interanual hasta los US$ 31.176 millones como consecuencia de la guerra arancelaria, y Canadá pasó a destinar US$ 27.710 millones a su vecino del sur.

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