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Economía

OMS y Fed advierten alto riesgo para la economía mundial por coronavirus

Cientos de empresas chinas empezaron a pedir millonarios préstamos y a despedir personal para intentar mantenerse a flote, a pesar de las garantías del presidente Xi Jinping.

Por: Equipo DF | Publicado: Miércoles 12 de febrero de 2020 a las 04:00 hrs.
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Entre llamados de atención, despidos y nuevas medidas de empresas para hacer frente al coronavirus transcurrió el segundo día del retorno a las actividades de China, luego de tres semanas de paralización absoluta.

Aunque el gobierno de Xi Jinping prometió garantías para un retorno seguro, las firmas nacionales e internacionales han sido más cautas.

Muchas han vuelto lentamente a operar y cientos de negocios han pedido créditos millonarios para mantenerse a flote. Otros optaron por recortar sus nóminas, en momentos en que las cadenas de suministros se encuentran prácticamente interrumpidas.

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La lectura que han hecho las firmas del efecto del Covid-19 (el nombre oficial que recibió ayer la enfermedad) fue respaldada por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Su director general, Tedros Adhanom Ghebreyesus, consideró que el mundo “debería despabilarse y considerar este virus como el enemigo público número uno”.

A su juicio, es una amenaza como “cualquier ataque terrorista”. “Con el 99% de los casos en China, sigue siendo en gran medida una emergencia para ese país, pero también supone una amenaza muy grave para el resto del mundo”, aseveró.

Y es que el virus ha dejado más de 1.000 fallecidos y por encima de 43.000 infectados. Sin embargo, el principal asesor médico de Beijing, Zhong Nanshan, estimó que la epidemia está cerca de alcanzar su peak.

Esa es la misma mirada que dieron los mercados ayer, por lo que las bolsas mundiales -que se habían visto arrastradas con fuerza en los últimos días-, alcanzaron niveles récord.

Bancos centrales atentos

Sin embargo, el presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos, Jerome Powell, estuvo más en sintonía con la OMS al asegurar que el Covid-19 es un riesgo para la economía.

“Estamos vigilando de cerca la aparición del coronavirus, que podría conducir a interrupciones en China que se extenderían al resto de la economía global”, señaló ante la Cámara de Representantes en la entrega de su informe semianual.

Aun así, intentó imprimir algo de calma en su país: “sabemos cuáles son los efectos para China y sus vecinos. La pregunta realmente es cuál será el efecto sobre la economía estadounidense. Pero también creo que es muy temprano. Tenemos que resistir la tentación de especular”.

El jefe de la Fed expresó su confianza en que China adoptará medidas para la economía y reiteró que la actual situación, “en la que el crecimiento económico global parece haberse estabilizado”, la política monetaria de EEUU seguirá siendo “adecuada”.

Powell se sumó a su par del Banco Central Europeo, Christine Lagarde, quien horas antes dijo que el asunto representa una nueva “fuente de preocupación” para la institución.

China aún en emergencia

Para enfrentar la crisis, más de 300 empresas chinas han solicitado préstamos bancarios por un total de 57.400 millones de yuanes (US$ 8.200 millones), entre las que destacan el gigante del delivery de alimentos Meituan Dianping; el fabricante de teléfonos Xiaomi y el proveedor de servicio de transporte Didi Chuxing.

En tanto, Xinchao Media ya despidió a unas 500 personas -cerca de una décima parte de su nómina-, y la cadena de restaurantes Xibei dijo que le preocupaba cómo pagar los salarios de sus 20.000 trabajadores.

Las autoridades chinas aseguraron que implementarán medidas para reforzar el sistema laboral, además de los recortes a tasas de interés y estímulos fiscales para contrarrestar la amenaza de una recesión.

En tanto, más empresas internacionales anunciaron acciones para contener el contagio. American Airlines extendió la cancelación de sus vuelos a China hasta fines de abril “por la reducción de la demanda”.

Airbus, por su parte, anunció el cierre temporal de su línea de ensamblaje final del A320 en Tianjin, China.

Foxconn, el fabricante del iPhone de Apple, empezó a reanudar sus operaciones, pero anunció que lo hará por partes. El mayor empleador del sector privado del país, estimó que un retorno a la producción total “tomará semanas”. 

Otra firma fue Under Armour, que se convirtió en la última del sector del retail en advertir el impacto en las ventas por el virus y estimó un descenso de entre US$50 millones y US$ 60 millones para el trimestre actual.

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