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¿2020 es el año de los introvertidos?

Kesewa Hennessy

Por: Kesewa Hennessy | Publicado: Lunes 24 de agosto de 2020 a las 04:00 hrs.
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Kesewa Hennessy

Durante al menos una década, los activistas introvertidos han estado pidiendo una revolución: rehacer el lugar de trabajo dominado por los extrovertidos. Hay que dejar de penalizar al 30% de los que no encajamos en el ideal ruidoso y altamente sociable que fomentan las oficinas de planta abierta y crear una cultura más inclusiva, igualmente adecuada para aquellos que trabajan mejor solos, con menos estímulos externos.

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Entonces llegó la pandemia y muchos de nosotros tuvimos que trabajar desde casa. La “oficina” de 2020 de repente pareció ser la respuesta a un manifiesto de empleados introvertidos. Por fin “una oportunidad que favorecería nuestras fortalezas”. Cinco meses después, ¿cómo va el año del introvertido?

Al principio fue inquietante. “Los introvertidos recargan sus baterías estando solos”, escribe Susan Cain en su exitoso libro Silencio: El poder de los introvertidos en un mundo que no puede dejar de hablar. El hogar es el lugar donde podemos hacerlo. Así que convertir nuestro lugar de escape en una oficina y compartir un refugio a través de videollamadas fue una experiencia extraña.

Sin embargo, para los introvertidos a quienes les provoca ansiedad hablar en público, también puede ser útil. Es posible que un introvertido se sienta menos ansioso al dirigirse a grupos grandes cuando está en su propio espacio usando sus pantuflas en secreto. Al menos esa es mi experiencia. Por eso he aceptado invitaciones para dar conferencias en línea que de otra manera habría esquivado.

Las reuniones de teletrabajo han sido una revelación. Han evolucionado hacia una etiqueta pro-introvertidos. Por primera vez, es perfectamente aceptable no decir nada a menos que tengas algo constructivo que contribuir. De hecho, se fomenta en nombre de la eficiencia. Esto es un alivio en comparación con la vida real, donde puede parecer que hacerse escuchar a cualquier precio siempre es recompensado.

Noa Herz, neurocientífica y neuropsicóloga de la Universidad de Pensilvania, ha escrito sobre cómo esto puede poner en desventaja a los introvertidos, que tienden a escuchar atentamente y contribuir sólo con ideas que consideran que vale la pena compartir. La descripción de Herz de una cultura en la que “cada participante aporta pensamientos de una manera desorganizada y basada en el dominio” recuerda demasiadas reuniones improductivas e incómodas.

En marzo, cuando muchos de nosotros todavía éramos novatos en el asunto de trabajar desde casa, el líder de mi equipo compartió algunos consejos para ayudar a que todo funcionara sin problemas. Los sistemas de señalización simples -una forma sin estrés de demostrar que tienes algo que compartir- han cambiado las reglas del juego. Escribe “sombrero” en el chat si quieres decir algo, dijo. Si es urgente, escribe “sombrero de copa”. Nadie sabe por qué estamos usando el tema de sombreros (¿alguien?). Puedes levantar una mano o encender o apagar el micrófono con la misma facilidad. Aún mejor, a través del chat, puedes contribuir sin hablar en absoluto.

El poder de nivelación del control de volumen también es invaluable para las personas de voz más suave en una cultura que aprecia el volumen. Ahora se espera que incluso los más locuaces apaguen el micrófono porque serán censurados cortésmente si no lo hacen (“¿Pueden todos, por favor, silenciar?”), lo cual permite que todos seamos igualmente audibles. Esto alivia a los introvertidos de una preocupación frecuente: “¿Podrán oírme?”

Todo esto ha terminado con el flagelo de los introvertidos: colegas dominantes que interrumpen a otras personas o las ignoran. En una sala en línea, todos esperan su turno.

Al menos, esa es la teoría. Las reuniones en línea mal administradas pueden ser tan argumentativas y descontroladas como las presenciales. He visto discusiones que se han deteriorado en segundos cuando dos personas han tenido un acalorado desacuerdo.

Del mismo modo, trabajar desde casa a menudo se considera una alternativa más tranquila y pro-introvertida a la oficina de planta abierta, que suele ser ruidosa y molesta. Pero el poder aislante de los auriculares con cancelación de ruido resulta ser igualmente esencial en casa para silenciar los sonidos domésticos (camiones de basura o un vecino adolescente con un gran interés en una banda de Afrobeat).

¿Y la falta de camaradería en el lugar de trabajo? Poco después de que nos enviaron a todos a casa, mi sociable amigo del trabajo expresó su preocupación: “¿No vas a extrañar a tus colegas?” Para los introvertidos, quienes realizan su mejor trabajo cuando están solos, esto no es necesariamente un problema. Además, resulta que veo a mis compañeros de equipo todos los días en nuestra reunión matutina en línea. Desde marzo, los he visto más que a mis familiares (afortunadamente son encantadores).

“Está bien, pero ¿no vas a extrañar las conversaciones de la oficina trabajando en casa?”, me preguntó mi Amigo Súper Sociable, un poco incrédulo. “¿No te sentirás sola?” Puede sonar extraño, pero,por lo general, como una persona introvertida amante de la soledad, no estoy segura de entender la pregunta.

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