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Conexión a China | Inversión china en Chile: las razones del boom

Alicia Zhu Encargada de China Desk de InvestChile

Por: Alicia Zhu | Publicado: Martes 3 de marzo de 2020 a las 04:00 hrs.
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Alicia Zhu

Hace una década, la inversión china en Chile era muy escasa. Más allá del creciente intercambio comercial, no fue sino hasta los últimos tres años que los capitales chinos llegaron de manera decidida al país. ¿Un ejemplo? En 2019 la cartera de proyectos de compañías chinas que InvestChile apoya creció un 167%, alcanzando los US$ 4 mil 852 millones. El monto no sólo habla de su acelerado interés por Chile (en 2016 la cartera era de US$ 310 millones), sino que transformó a China en la primera fuente de proyectos para la agencia.

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¿Por qué invierten las empresas chinas en el extranjero? Por un lado, desde comienzos del siglo XXI el gobierno de China ha consolidado ampliamente su estrategia “Going Global”, que favorece la internacionalización de las empresas locales. Bajo esta política, China se ha convertido en uno de los principales exportadores de capital a nivel mundial (en 2019 su inversión alcanzó los US$ 117 mil 120 millones). Otro punto a considerar es que en China existe un exceso de capacidad productiva, tanto en industrias tradicionales ligadas a la infraestructura, así como en rubros más sofisticados como energías limpias y sectores de alta tecnología. Las operaciones fuera del país han posibilitado reducir dichas capacidades internas excesivas. Asimismo, algunos sectores han alcanzado niveles de liderazgo internacional, por lo que la necesidad de que esas industrias asignen recursos a nivel mundial -de acuerdo con el desarrollo de la cadena industrial- se ha vuelto más evidente. El surgimiento de China como una fuente de la Inversión Extranjera Directa se ve internamente como un paso lógico en el desarrollo económico del país.

Las empresas chinas han invertido de manera creciente en todos los continentes por dos décadas. Sin embargo, en los últimos dos años el entorno inestable de la política de inversión global y el aumento del proteccionismo han generado un impacto negativo en la inversión china, especialmente en América del Norte y Europa. En este contexto, América Latina en general y Chile en particular se han posicionado como destinos atractivos.

Prueba de ello es la evolución reciente de la inversión china en Chile, en distintos niveles. En primer lugar, con inversiones de escala mayor, como la adquisición del 24% de la propiedad de SQM por parte de Tianqi Lithium Corporation (US$ 4 mil 66 millones); o la adquisición de Chilquinta por State Grid (US$ 2 mil 300 millones). En un segundo nivel, a través de su ingreso al modelo de concesiones en obras de infraestructura, modelo que es nuevo e inusual para las empresas chinas; y en tercer lugar, a través de la diversificación sectorial, que va de las actividades más tradicionales, como minería y energía, hasta áreas como servicios globales e industria alimentaria. En estos últimos casos se cuentan la instalación del Centro de Datos de Huawei, con una inversión superior a US$ 100 millones, la adquisición de la salmonera Australis por parte de Joyvio, y la llegada de las aplicaciones Didi y Mobike.

Estos 50 años de relaciones diplomáticas encuentran a ambas naciones enfrentadas a coyunturas desafiantes, pero con una relación de inversión madura.

English version

Chinese investment in Chile: explaining the boom

A decade ago, Chinese investment in Chile was very low. Beyond the growing trade, it wasn't until the last three years that Chinese capitals arrived in the country in a decisive manner. As an example, in 2019 the project portfolio of Chinese companies that InvestChile supports grew by 167%, reaching US$ 4.8 billion. The amount not only speaks of China's keen interest in Chile (in 2016 the portfolio was only US$ 310 million), it also transformed China into the agency's first source of projects.

Why do Chinese companies invest abroad? On the one hand, since the beginning of the 21st century, the Chinese government has widely consolidated its "Going Global" strategy, which favours the internationalisation of local companies. Under this policy, China has become one of the main exporters of capital worldwide (in 2019 its investment reached US$ 117,120 million). Another point to consider is that in China there is an excess of productive capacity, both in traditional industries linked to infrastructure, as well as in more sophisticated items such as clean energy and high technology sectors. Operations outside the country have made it possible to reduce these excessive internal capacities. Also, some sectors have attained international leadership status, so the need for these industries to allocate resources at the global level -in line with the development of the industrial chain- has become more evident. China's emergence as a source of FDI is seen internally as a logical step in the country's economic development.

Chinese companies have been increasingly investing in all continents for two decades. However, in the last two years the unstable global investment policy environment and increasing protectionism have had a negative impact on Chinese investment, especially in North America and Europe. In this context, Latin America in general, and Chile in particular, have positioned themselves as attractive destinations.

This is evident in the recent evolution of Chinese investment in Chile, at different levels. First, with large scale investments, such as the acquisition of 24% of SQM's ownership by Tianqi Lithium Corporation (US$ 4.66 billion); or the acquisition of Chilquinta by State Grid (US$ 2.3 billion). On a second level, through its entry into the infrastructure concessions model, a model that is new and unusual for Chinese companies; and thirdly, through sector diversification, which ranges from the most traditional activities, such as mining and energy, to areas such as global services and the food industry. The construction of the Huawei Data Center, with an investment of over US$ 100 million, the acquisition of Australis' salmon farm by Joyvio, and the arrival of the Didi and Mobike applications, are all examples of these trends.

These 50 years of diplomatic relations find both nations facing challenging junctures, but with a mature investment relationship.

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