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Los empleados jóvenes entienden la necesidad de desconectarse del trabajo

Pilita Clark

Por: Pilita Clark | Publicado: Lunes 15 de noviembre de 2021 a las 04:00 hrs.
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Pilita Clark

Si estuvieras dirigiendo un país del G7 donde los conductores hacen cola para obtener bencina mientras las empresas luchan con los altos precios de la gasolina y las familias de las víctimas de Covid exigen una respuesta a un informe condenatorio sobre tu manejo de la pandemia, ¿te irías de vacaciones?

Más concretamente, ¿irías a una lujosa villa española y te permitirías ser fotografiado, repetidamente, pintando al aire libre como tu héroe político, Winston Churchill, otro entusiasta artista aficionado?

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Cuando Boris Johnson hizo todo esto hace unas semanas, provocó gritos de que una "comadreja con un caballete" estaba "tocando el violín mientras su casa ardía" y despreocupándose por los votantes en medio de una crisis.

Sin embargo, también plantea una pregunta que los trabajadores ministeriales ordinarios -aquellos que no son primer-se enfrentan con demasiada frecuencia ministro: ¿es sensato estar de vacaciones cuando se desata el infierno en la oficina? ¿O incluso cuando las cosas no son del todo infernales, sino tan frenéticas que seguramente te necesitarán?

Durante la mayor parte de mi vida laboral basada en plazos, operado como si la respuesta fuera obviamente "no".

Como corresponsal de aviación, perdí la cuenta de los descansos de fin de semana y las vacaciones interrumpidas por huelgas de la tripulación de cabina, caos de nieve en el aeropuerto y, en un caso, una erupción volcánica en Islandia.

Mis amigos periodistas que estaban de vacaciones siempre vigilaban las noticias, con la esperanza de no verse obligados a abandonar la playa por un motín, un terremoto o la desaparición de un popular miembro de la realeza.

Los reporteros de noticias no son tan especiales. Muchos otros trabajadores, desde banqueros hasta burócratas y capitanes de barcos, dejan sus piñas coladas cada vez que surgen problemas. Y muchos empleados conocen el dolor de perderse de una oportunidad cuando algo importante está sucediendo en el trabajo.

O al menos lo hacían antes. Cuanto más tiempo permanezco en el empleo, más me pregunto si esa inquietud es tan poderosa como lo era antes. Sigo sorprendida por la cantidad de gerentes que conozco cuyo personal más joven les ha informado que no trabajarán a pedido, sin importar cuánto los necesiten.

Todavía recuerdo a un líder de equipo consternado que me dijo que los miembros más jóvenes de su equipo insistían en tomarse un día libre completo después de trabajar parte del fin de semana, a pesar de que eran muy necesarios en un gran proyecto único durante toda la semana. "Nunca hubiéramos hecho eso, ¿verdad?" dijo. No, dije, no lo hubiéramos hecho. Pero quizás deberíamos haberlo hecho.

Numerosos estudios muestran que los humanos necesitan tiempo de inactividad y descanso, no solo para recargarse y relajarse, sino también para mantenerse alertas, motivados y, de hecho, más humanos. Para aquellos de nosotros que comenzamos a trabajar antes de que llegara el iPhone en 2007, ese tiempo de inactividad era mucho más fácil de encontrar.

Consideremos el almuerzo. En mi caso, esto era generalmente algo que se hacía fuera de la oficina, a menudo durante al menos una hora, y nunca en el escritorio. No había razón para preocuparse por un bombardeo de correos electrónicos de trabajo por la noche o los fines de semana. Los teléfonos todavía no eran lo suficientemente inteligentes como para mostrarlos.

Si hubiera empezado a trabajar más tarde y no hubiera sabido nada más que la cultura actual de siempre estar conectado, seguramente hubiera insistido mucho más en buscar tiempo para desconectarme. De hecho, hay indicios de que los trabajadores de todas las edades están más dispuestos a tomarse el tiempo libre adecuado, incluso en EEUU, que durante mucho tiempo fue la única economía avanzada que no garantizaba vacaciones pagadas para sus trabajadores.

Unos meses antes de que estallara la pandemia, surgió una investigación que mostraba que la cantidad de tiempo libre remunerado tomado por los trabajadores estadounidenses llegó a 17,4 días en 2018, continuando un aumento constante que comenzó en 2014.

Eso todavía estaba muy por debajo de los 20,3 días que promediaron entre 1976 y 2000 y, como en años anteriores, la mayoría no utilizó todo el tiempo libre asignado. ¿Por qué? Los datos no sugieren que la inseguridad laboral sea directamente culpable. Las tasas de desempleo fueron relativamente altas en algunos años cuando las tasas de vacaciones también fueron más altas. Algunos expertos dicen que esto demuestra que el auge del correo electrónico y otras tecnologías es un factor más importante, porque hace que la gente piense que deben estar constantemente en el trabajo.

La crisis del coronavirus puede haber cambiado las cosas. Casi el 80% de los trabajadores profesionales estadounidenses encuestados por la empresa de contratación Korn Ferry hace unos meses dijeron que planeaban utilizar más días de vacaciones en 2021. Bien por ellos. Espero que sigan así en 2022 y más allá.

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