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Columnistas

Precios de la energía eléctrica: ¡es el mercado!

Carlos Finat Dir. Ejec.Asociación Chilena de Energías Renovables-ACERA AG.

Por: Carlos Finat | Publicado: Viernes 12 de enero de 2018 a las 04:00 hrs.
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Carlos Finat

A quién adjudicarle la baja del precio de la energía eléctrica ha sido un tema reiterativo. Se le relaciona con efectos exógenos, como la caída del precio de los combustibles fósiles, o incluso con temas estructurales, como el bajo crecimiento de la demanda, pero la verdad es que son varios factores conjuntos, siendo la participación ERNC la protagonista.

Diversas voces opinan sobre este tema, ignorando o minimizando -en muchos casos- el rol que han tenido las Energías Renovables No Convencionales en la baja de los precios, que ya representan por lo demás el 16% de la generación. Ello pareciera obedecer a una suerte de campaña que todavía intenta posicionar soluciones únicas (y supuestamente perfectas) para resolver la necesidad de energía competitiva que tiene nuestro país. Son los mismos que usualmente terminan clamando por la construcción de “centrales de base”, es decir termoeléctricas contaminantes o grandes proyectos de generación sin licencia social.

Las licitaciones públicas de suministro para las empresas distribuidoras son una vitrina transparente de precios, que proporciona un análisis evidente y fidedigno de lo que afirmamos. La subasta de 2016 fue adjudicada en un 50% a ofertas exclusivamente ERNC, logrando un precio promedio de 46,7 US$/MWh y en 2017 las ERNC ganaron el 100%, alcanzando los 32,5 US$/MWh, valores tan bajos que ni los más optimistas podíamos soñar hace algunos años.

Difícilmente la caída del precio de otros combustibles sea clave en este proceso. Primero, porque los valores del gas natural y del carbón (puestos en central), siendo bajos, han tendido al alza en el período 2016-2017. Y, en segundo lugar, porque ninguna de las ofertas ERNC adjudicadas incluye indexadores de precio basados en el valor de los combustibles fósiles.

¡Es el mercado! La fuerte competitividad que han traído las ERNC al sector eléctrico, apoyadas por una regulación que ha “nivelado la cancha”, es lo que bajó el precio de la energía. Gracias a ellas los clientes finales se ahorrarán -sumando ambas licitaciones– US$ 2.800 millones a lo largo de los contratos. Estas son cifras transparentes que comparan los resultados reales adjudicados frente a un escenario ficticio donde sólo fueran adjudicadas las ofertas de generadores convencionales fósiles.

El precio de la energía es uno de los factores más importantes para determinar las posibilidades de crecimiento y desarrollo de nuestro país. Por lo mismo, esperamos análisis con la debida altura, sin sesgos, y con una mirada transversal de la industria y el país. Sólo así podremos seguir aprovechando la abundancia de energía competitiva y limpia que tiene Chile.

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