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Tecnología

13/07/2017

¿Mayor iceberg jamás visto es culpa del cambio climático?

La masa de hielo siempre estuvo flotando, lo nuevo es que ahora flota libremente.

  • Por Bloomberg
    ¿Mayor iceberg jamás visto es culpa del cambio climático?

    Un iceberg que contiene el doble de agua que el Lago Erie de América del Norte se desprendió de la Antártica. El cubo de hielo más grande del mundo pesa 1 billón de toneladas y tiene una superficie del tamaño de Delaware.

    Suena aterrador, pero no es tan terrorífico como parece. La masa de hielo siempre estuvo flotando, lo nuevo es que ahora flota libremente. El iceberg se desprendió de la plataforma de hielo de Larsen C, una capa de hielo que se extiende sobre el mar de Weddell y varía en espesor de 200 metros a 600 metros. Los científicos seguirán estudiando la zona para detectar señales de una nueva fractura.

    Como las plataformas de hielo ya flotan en aguas abiertas, los icebergs que producen no afectan los niveles del mar en el planeta, que están aumentando a un ritmo de 3,4 milímetros por año. Los océanos aumentan de nivel, tanto directa como indirectamente, debido a las elevadas temperaturas inducidas por el ser humano.

    A más temperatura, el agua ocupa un volumen mayor que la misma cantidad de agua fría, lo que contribuye a la expansión. Si bien el nuevo monstruo de hielo se derretirá y consecuentemente se calentará con el tiempo, no contribuirá de manera significativa al calentamiento general de los océanos del mundo.

    Más preocupante es el derretimiento de las capas de hielo y los glaciares que vierten agua en el mar y que, a diferencia de las plataformas de hielo, no eran parte de él antes.

    "Aunque este es un acontecimiento natural y no sabemos de ningún vínculo con el cambio climático inducido por el hombre", dijo Martin O'Leary, glaciólogo de la Universidad de Swansea, en un comunicado, "esto coloca la plataforma de hielo en un situación muy vulnerable. El frente de hielo nunca ha estado tan atrás en la historia documentada".

    Que los científicos puedan o no vincular directamente el nacimiento del iceberg con la actividad humana no incide en la tendencia de largo plazo, que revela que la contaminación del clima está calentando la Tierra.

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