Telecom/Tecnología

Gobierno chino amplía su ofensiva contra empresas de Internet con investigación antimonopolio a Meituan

Beijing está cada vez más enfocado en la creciente influencia de titanes como Alibaba, Tencent Holdings y Meituan en todos los aspectos de la vida del país, así como por la gran cantidad de datos que han acumulado.

Por: Bloomberg | Publicado: Lunes 26 de abril de 2021 a las 13:09 hrs.
  • T+
  • T-

Compartir

El gobierno chino ha ampliado su ofensiva antimonopolio más allá del imperio tecnológico de Jack Ma, iniciando una investigación al gigante de entregas de alimentos Meituan.

La Administración Estatal de Regulación del Mercado anunció la investigación hoy lunes a través de un comunicado. El organismo de control antimonopolio está investigando presuntos abusos, incluidos acuerdos de exclusividad forzada conocidos como "elegir uno de dos". La compañía dijo que cooperará activamente con la investigación e intensificará los esfuerzos para cumplir con las regulaciones. Sus negocios actualmente operan con normalidad, agregó en el comunicado.

Los diferenciales de los bonos en dólares de la empresa se ampliaron tras el anuncio.

El control de los datos

La investigación sobre Meituan extiende la represión de Beijing más allá de Alibaba Group Holding y Ant Group, de Jack Ma, y amenaza con enfriar las ambiciones del fundador Wang Xing, uno de los empresarios más agresivos de China. El gobierno está cada vez más enfocado en la creciente influencia de titanes como Alibaba, Tencent Holdings y Meituan en todos los aspectos de la vida china, así como por la gran cantidad de datos que han acumulado al brindar servicios como compras en línea, chats y viajes.

Es poco probable que Meituan enfrente sanciones más duras que la reciente multa de US$ 2.800 millones contra Alibaba después de ser golpeada con una investigación de monopolio, una señal de que la red reguladora se está ampliando sobre los gigantes tecnológicos del país. El período de espera podría ser desconcertante para sus inversionistas, pero cualquier multa a Meituan sería acorde a su escala operativa más pequeña.

La firma, fundada por el multimillonario Wang, de 42 años, ha sido criticada durante mucho tiempo por rivales y comerciantes por supuestos excesos como acuerdos exclusivos forzados. La empresa, que compite con Ele.me, de Alibaba, en la entrega de alimentos, ha sido declarada culpable de competencia desleal en al menos dos casos legales este año y se le ordenó pagar una compensación, informaron los medios locales. La firma también había rechazado las acusaciones de que cobró comisiones onerosas a los restaurantes durante el brote de Covid-19 el año pasado.

Junto a Ele.me, Meituan también enfrentó duras críticas en línea después de que varios repartidores murieran o resultaran heridos mientras intentaban cumplir con estrictos plazos de despacho. Fue uno de los pocos operadores multados por el organismo de control antimonopolio en marzo por otorgar subsidios indebidos para expandirse en la candente arena del comercio electrónico comunitario.

Antes de la investigación Meituan había dicho que pensaba recaudar US$ 10 mil millones en una venta récord de nuevas acciones para una empresa cotizada en Hong Kong, así como a través de una oferta de bonos convertibles. La firma había informado que utilizaría los fondos para impulsar las inversiones en nuevas tecnologías como las entregas autónomas, así como para fines corporativos generales.

Bajo las leyes antimonopolio, Meituan podría enfrentar una multa de hasta 10% de sus ingresos si se determina que ha violado las regulaciones. Sus ingresos en 2020 fueron de aproximadamente US$ 17.700 millones. En cambio, su rival Alibaba recibió una multa de US$ 2.800 millones, o alrededor de 4% de sus ingresos nacionales de 2019.

También te puede interesar: Reguladores chinos dan un mes de plazo a tecnológicas locales para corregir prácticas monopólicas

Triunvirato chino

Wang, un gurú de la codificación cuya metódica obsesión con los datos y los algoritmos resultó fundamental para humillar al servicio de comidas rival de Alibaba, Ele.me, ha telegrafiado abiertamente sus ambiciones. En una entrevista de 2017 con medios locales, dijo que Meituan podría unirse a Alibaba y Tencent como el tercer miembro de un triunvirato chino de Internet en cinco a diez años, debido al valor que crea en alimentos, viajes y otros servicios.

El multimillonario describió la semana pasada en una extensa publicación en línea cómo canalizará el capital recaudado hacia la investigación de drones autónomos y sistemas de entrega, lo que los analistas esperan que alimente la incursión de Meituan en el candente campo del comercio comunitario, donde los compradores de un vecindario local disfrutan descuentos por volumen. Se esperaba que Meituan librara una batalla campal de subsidios e incentivos con Alibaba, JD.com y Pinduoduo en el suministro de alimentos y productos agrícolas.

Las acciones de Meituan casi se triplicaron en 2020, lo que la convirtió en una de las acciones tecnológicas chinas con mejor desempeño. Ahora han caído aproximadamente 32% desde su récord de febrero, en parte debido a que la campaña antimonopolio de China se aceleró y después de que la compañía señalara que incurrirá en más pérdidas por sus inversiones en negocios nuevos como comestibles en línea.

Los diferenciales de los bonos en dólares de Meituan con vencimiento en 2025 se ampliaron casi trece puntos básicos tras el anuncio.

Comentarios

Para comentar debes ingresar a DF.cl

Recuerda siempre respetar nuestras políticas de comentarios

¿No te has registrado aún en DF? Conoce todos los beneficios de estar registrado o crea una cuenta ahora

Lo más leído

DF Multimedia