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Startup detrás de AstraZeneca se abrirá en bolsa en Wall Street

La compañía busca cotizar en la Bolsa de Valores de Nasdaq luego de obtener una inyección de US$ 168 millones en su última ronda de financiación.

Por: Rafaella Zacconi | Publicado: Jueves 8 de abril de 2021 a las 10:51 hrs.
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La compañía de biotecnología británica detrás de la vacuna Oxford-AstraZeneca, Vaccitech, presentó ayer de manera confidencial una oferta pública inicial de acciones (OPI) en EEUU, según informó Financial Times. 

A pesar de que la gran mayoría de las empresas de biotecnología eligen cotizar en Reino Unido, por su objetivo de convertirse en la capital para invertir en ciencias de la vida, el debut de Vaccitech será en el Nasdaq.

De acuerdo a Wall Street Journal, los patrocinadores de Oxford esperaban que la compañía cotizara sus acciones en Londres, pero según comentaron personas familiarizadas con el asunto, los ejecutivos de Vaccitech insistieron en partir en Nueva York. Esto, luego de obtener una inyección de US$ 168 millones en su última ronda de financiamiento de capital privado en marzo, lo cual valoró a la firma en US$ 450 millones, cinco veces más de lo que valía previo a la pandemia.

Ahora, la compañía ha apuntado a obtener una valorización cotizada cercana a US$ 700 millones, mientras sus colocadores aseguran que podría llegar a superar incluso US$ 1.000 millones para fin de año.

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Apetito por la tecnología

Con la pandemia, el interés de los inversionistas por la innovación científica ha aumentado considerablemente, sobre todo con el auge de las OPI de biotecnología en 2020. De hecho, en el último año, las acciones de sus rivales Moderna y Pfizer-BioNTech, se han disparado casi un 300% y 120%, respectivamente.

Sin embargo, las críticas que han envuelto a la vacuna AstraZeneca por sus efectos secundarios, sumado a que la Agencia Europea de Medicamentos confirmara un "posible vínculo" entre la formulación de la vacuna y casos "inusuales" de trombosis, podría poner en pausa el optimismo de estos inversionistas.

No obstante, Vaccitech se encuentra bien respaldada. A pesar de que aún no han entregado más detalles, su salida a bolsa podría tener el apoyo de varios inversionistas que participaron de su ronda de financiamiento, como por ejemplo, M&G Investment Management, GV, Sequia Capital, Gilead Sciences, e incluso el Tesoro de Reino Unido, según comentaron a FT.

Actualmente, AstraZeneca tiene la licencia comercial para producir y distribuir sin fines de lucro la vacuna contra el Covid-19. Sin embargo, cuando esta termine, Oxford recibirá el 6% de los ingresos totales, mientras que Vaccitech se quedará con una participación no revelada.

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