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Minería

Gobierno toma la iniciativa y adjudica polémica licitación del litio a dos empresas y deja fuera a SQM y Albemarle

Se trata de las empresas BYD Chile SpA y Servicios y Operaciones Mineras del Norte S.A. Mientras, el Ministerio reafirmó su disposición a conformar una Mesa Nacional del Litio, en línea con lo solicitado por la nueva administración.

Por: Karen Peña | Publicado: Miércoles 12 de enero de 2022 a las 13:27 hrs.
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Si bien se esperaba para este viernes la adjudicación de la polémica licitación del litio que impulsa el gobierno, el Ministerio de Minería no esperó el último plazo y dio a conocer este miércoles el resultado del proceso, en medio de la controversia política que ha despertado y el acuerdo con la nueva administración de buscar perfeccionamientos.

Según informó la cartera liderada por el ministro Juan Carlos Jobet, el Ministerio notificó la adjudicación del proceso de licitación para impulsar la producción de litio en el país, optando por entregar dos de las cinco cuotas que se ofrecían, a las empresas BYD Chile SpA y Servicios y Operaciones Mineras del Norte S.A. De esta forma, quedó en el camino Albemarle Limitada, Cosayach Caliche S.A., y la Sociedad Química y Minera de Chile (SQM).

De acuerdo al escrito del gobierno, cada una se adjudicó una cuota de 80.000 toneladas de litio metálico comercializable (LME), por las cuales BYD Chile SpA presentó una oferta por US$ 61 millones y Servicios y Operaciones Mineras del Norte S.A. ofertó US$ 60 millones, respectivamente.

Ambas ofertas, agregaron, sustancialmente más altas que el resto de las ofertas recibidas, "son las que mejor responden al interés del Estado de aumentar la competencia en este mercado y obtener la recaudación por cuota más satisfactoria". En esa línea, detallaron que el Estado recibirá, sin considerar los pagos futuros por producción, US$ 121 millones por estas dos cuotas.

El Ministerio reiteró que la convocatoria nacional e internacional buscaba elevar la producción de este mineral en Chile, atendiendo así la creciente demanda mundial generada por el desarrollo, entre otros, de la electromovilidad. Ello, en un contexto en el que pese a tener las mayores reservas mundiales de litio, el país ha ido perdiendo participación de mercado por la ausencia de nuevos proyectos.

"La entrada de ambas compañías permitirá aumentar el dinamismo de la industria local de litio para que Chile recupere su posición en la escena mundial. Las cuotas adjudicadas, por un total de 160.000 toneladas de LME, representan el 1,8% de las reservas conocidas de litio en nuestro país", dijeron.

Comunidades e I+D

Asimismo, indicaron que, previo al inicio de la etapa exploración y producción, las compañías deberán obtener frente a las autoridades pertinentes -ambientales y otras- todos los permisos requeridos, así como generar los espacios de diálogo necesarios para asegurar que los proyectos se desarrollen en armonía con las comunidades locales, cuidando el medioambiente y respetando nuestra legislación vigente.

También, puntualizaron que el gobierno trabajará con las compañías adjudicatarias, en el contexto de este proceso de licitación, la incorporación de fórmulas que permitan destinar una porción de los pagos que éstas deberán realizar, a aportes a las comunidades locales y a inversiones en I + D.

Si bien hasta ayer el gobierno aún no entregaba la propuesta comprometida que tenía como objetivo incorporar las peticiones del equipo del presidente electo, Gabriel Boric, que en principio planteó posponer el proceso, el Ministerio aseguró en el escrito que "reafirma su disposición a conformar una Mesa Nacional del Litio para elaborar una estrategia de desarrollo de esta industria, con una mirada de Estado y de largo plazo".

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